Penny Nickel Dime Quarter 英語の硬貨の種類とそれが意味するもの

アメリカのコイン

英語の硬貨(Coin)にはそれぞれ名称がついていて、同時に象徴的な意味を持っています。

1) penny (1セント硬貨)

pennyには「わずかな金額」を表す時に使います。

The membership doesn’t save you a penny.
(会員になったからって1銭の得にもならないわ)

日本語でも「1銭も持ってない」のように1銭を小額に喩えることがありますね。pennyは諺や慣用表現でも多く使われます。ちなみに、pennyの複数形はアメリカではpenniesですが、イギリスではpenceとなります。

2) nickel (5セント硬貨)

nickelも小額を意味する時に使います。a nickel-and-dime job(低賃金の仕事)など。

3) dime (10セント硬貨)

dimeも上記のように、小額を意味する時に使います。また、数字の「10」を意味する時もあります。dime a dozenといえば「ありふれたもの、簡単に手に入るもの」のことです。

4)quarter (25セント硬貨)

1ドルの4分の1ということで、25セント硬貨はquarterと呼ばれます。この単語は「4分の1」としての意味が強いので、硬貨そのものが象徴することはそれほどありません。ですが最もよく使われる硬貨という意味で、Got some quarters?(小銭もってる?)のような言い方はします。

アメリカには50セントや1ドル硬貨もありますが、めったに使われることはありません。特に愛称もなかったはずです。カナダには1ドルと2ドルの硬貨があり、それぞれloonie、toonieという愛称がついています。

ちなみに英語で小銭はchangeという単語が定着しています。Do you have change?で「小銭を持ってますか?」となりますが、これはホームレスが現金を乞う時の定番フレーズなので、使い方に注意が必要です。知らない相手に小銭をくずして欲しい時は以下の様に聞けば誤解されずに済むでしょう。

Do you have change for a dollar?
(1ドル分の小銭を持ってますか、1ドルがくずれますか?)

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